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Pourquoi le mot "libre" ?

Que veut dire le mot "libre" dans Église Méthodiste Libre ?

Les premiers méthodistes libres étaient préoccupés par un certain nombre de questions dans leur contexte historique qui ont encore de la pertinence aujourd'hui.

Formé dans les premiers jours de la guerre civile américaine, ces partisans du mouvement anti-esclavagiste croyaient en l'égalité pour tous, indépendamment de l'origine raciale. Ils voulaient une église «libre» pour tous.

L'Église méthodiste avait une pratique de louer des sièges dans leurs églises comme un moyen de recueillir le soutien financier de leurs membres. Puisque cette pratique était perçue comme privant les pauvres de permettre d'avoir des sièges, les méthodistes libres voulaient des «sièges libres» pour tous», indépendamment du statut socio-économique.

John Wesley, fondateur du mouvement méthodiste, a enseigné que tous les chrétiens pouvaient être «libres de la domination du péché» dans leur vie quotidienne grâce à l'activité renouvelée de l'Esprit Saint et à l'adhésion fidèle aux disciplines spirituelles. Les méthodistes libres voulaient récupérer cette attente dans leur mouvement.

Un rafraîchissement spirituel animé balayait les États-Unis au milieu des années 1800, et les méthodistes libres voulaient cette «liberté de l'Esprit» dans leurs services de culte.

Enfin, de nombreux membres des Églises méthodistes étaient également membres de sociétés secrètes qui partageaient souvent leurs loyautés envers leurs engagements chrétiens. Les méthodistes libres voulaient que tous leurs membres soient «libres» de ces engagements contraignants en dehors de la communion des croyants chrétiens.